Año No. 17
Edición No. 4.637

DIRECTOR Hugo Illera
EDITOR GENERAL Fabián Buendía
EDITOR DIGITAL Lizeth Torres

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Clasificatorio USA Canadá México 2026

Venezuela vs. Ecuador, partidazo en Maturín

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Una ilusionada Venezuela enfrenta este jueves a un Ecuador golpeado por bajas de hombres clave como Enner Valencia, con el objetivo de extender su prometedor arranque en la clasificatoria sudamericana hacia el Mundial de 2026.

– Clave 1: “Lindo desafío” –
Venezuela “es la única selección de Sudamérica que nunca fue a un Mundial. Es un lindo desafío, una presión linda”, dijo el entrenador de la Vinotinto, el argentino Fernando ‘Bocha’ Batista, en una entrevista con ESPN.

La selección venezolana afronta este partido casero en el Estadio Monumental, en Maturín, después de sumar siete puntos en las primeras cuatro fechas premundialistas, igualada con Uruguay y Brasil, escoltando a la campeona mundial Argentina, que lidera con pleno de 12 unidades.

Ecuador llega con cuatro puntos, con idéntico récord que su rival, pero arrastrando una sanción por la inclusión indebida de Byron Castillo en la eliminatoria a Catar-2022.

Con la expansión de la Copa del Mundo a 48 países, Sudamérica tiene seis plazas directas y un boleto para el repechaje.

– Clave 2: Kriptonita –
‘Superman’ Valencia encabeza la lista de ausencias de Ecuador.

El portero Moisés Ramírez, el punzante lateral Pervis Estupiñán y el goleador Valencia sufren lesiones, mientras que el mediocampista Carlos Gruezo cumplirá suspensión.

“Deseamos a nuestro capitán una pronta recuperación”, expresó en un comunicado la Federación Ecuatoriana de Fútbol (FEF) al confirmar la baja del atacante del Internacional de Porto Alegre.

Leonardo Campana, compañero de Lionel Messi en el Inter Miami, fue convocado a última hora. Jordy Caicedo y Campana son candidatos a la titularidad en el equipo del español Félix Sánchez Bas.

Hay, igual, piezas capaces de generar peligro, como la joven joya Kendry Páez.

– Clave 3: Regreso al arco –
Alexander Domínguez tiene buenas opciones de defender el arco de Ecuador.

“Yo voy a trabajar. Hay un entrenador que toma las decisiones y estoy enfocado en estos dos partidos, que no van a ser nada fáciles”, declaró a la prensa al incorporarse a la concentración tricolor para los choques contra Venezuela y, el martes de la próxima semana, Chile.

El guardameta de 36 años fue decisivo para que Liga de Quito alzara el trofeo de la Copa Sudamericana al vencer en la final, en penaltis, al brasileño Fortaleza.

Ecuador aspira en Venezuela a recuperar terreno luego de empatar 0-0 en casa con Colombia en su presentación previa. “Nos quedamos con ese sabor amargo”, comentó entonces Sánchez Bas.

– Clave 4: ¿Inicio récord? –
Venezuela podría firmar su mejor comienzo premundialista. Bajo el mando de César Farías, hoy en Colombia con Águilas Doradas de Río Negro, la Vinotinto sumó ocho puntos en sus primeros cinco cotejos en la clasificatoria hacia Brasil-2014.

El partido de este jueves comienza a las 18H00 locales (22H00 GMT), con arbitraje del paraguayo Juan Benítez.

© Agence France-Presse