Año No. 17
Edición No. 4.757

DIRECTOR Hugo Illera
EDITOR GENERAL Fabián Buendía
EDITOR DIGITAL Lizeth Torres

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Baloncesto

Lakers vs. Nuggets, primer partido de la final de la Conferencia Oeste

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Al frente de los renacidos Los Angeles Lakers, LeBron James desafiará desde el martes a los Denver Nuggets del gigante Nikola Jokic y los Celtics de Jayson Tatum a los Heat de Jimmy Butler, en unas finales de conferencia de la NBA con mucha hambre de revancha.

Las cuatro franquicias, y sus respectivas estrellas, reeditarán las mismas finales de conferencia que se disputaron en 2020 en Orlando (Florida), cuando la NBA se enclaustró en el complejo deportivo de Disney World para resguardarse de la pandemia de covid.

Los Lakers, ganadores de aquel campeonato en las Finales ante los Heat, son ahora el invitado más inesperado a estas alturas.

El equipo californiano arrancó el curso con un vergonzoso balance de 2-10 y se coló por los pelos en el repechaje a playoffs, después de transformar su plantilla en febrero con la salida de Russell Westbrook y la llegada de valiosos secundarios como D’Angelo Russell, Jarred Vanderbilt o Rui Hachimura.

A lomos del inagotable LeBron James, que sigue imponiendo su ley a los 38 años, y de un Anthony Davis de nuevo en su mejor forma, los Lakers dieron cuenta de los Timberwolves en la repesca y restauraron su orgullo regresando a playoffs tras un año de ausencia.

En la primera ronda eliminaron de forma convincente a los Grizzlies, segundo sembrado de la Conferencia Oeste, y después dieron el gran golpe al despachar a los vigentes campeones, los Warriors de Stephen Curry.

– “Mucho respeto” –
Coronado en febrero como máximo anotador histórico de la NBA, LeBron sigue ganando su carrera contra el tiempo y ahora se encuentra a solo cuatro victorias de jugar sus undécimas Finales.

Para ganarse el derecho a pelear por su quinto anillo, ‘King James’ tendrá que superar el mayor obstáculo hasta ahora, los Nuggets de Jokic, el primer sembrado de la conferencia.

El pívot serbio, ganador de dos premios MVP, dirige con maestría un conjunto que lleva años jugando de memoria y que apenas concedió oportunidades en las semifinales del Oeste a los Suns de Kevin Durant y Devin Booker.

El base Jamal Murray y el alero Michael Porter Jr. siguen siendo las otras figuras de una plantilla mucho más cuajada que la que perdió por un claro 4-1 ante Lakers en la ‘burbuja’ de Disney World.

El técnico angelino, el debutante Darvin Ham, deberá descifrar la fórmula para frenar a Jokic, un pívot con una inteligencia y habilidades únicas que fue capaz de promediar un monumental triple doble (34,5 puntos, 13,2 rebotes y 10,3 asistencias) en la serie ante los Suns.

“Sabemos de lo que disponen”, advirtió LeBon James. “Llegamos a esta serie con mucho respeto hacia Denver, por lo que han conseguido y lo que pueden hacer contra nosotros”.

Los Nuggets fueron muy superiores en la fase regular y tienen la ventaja de campo en la serie, pero los Lakers cuentan con la historia de su lado.

Denver, que nunca ha llegado a unas Finales de la NBA, sucumbió ante los californianos en tres de las cuatro veces que ha competido en las finales del Oeste (1985, 2009 y 2020).

– Tatum contra Butler –
Además de los Lakers, los Miami Heat también rompieron la mayoría de pronósticos al colarse entre los cuatro mejores equipos del curso.

Clasificados también en el repechaje, la escuadra de Jimmy Butler y Bam Adebayo dio la gran sorpresa de la postemporada al eliminar en la primera ronda a los Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo, el mejor equipo de la fase regular.

Sin su tercer máximo anotador, el lesionado Tyler Herro, los Heat superaron después a los rocosos New York Knicks y se plantaron en sus terceras finales del Este de los últimos cuatro años.

Desde el miércoles, Miami tratará de vengar la derrota que encajó en esta instancia de la campaña pasada en el séptimo partido ante los Celtics, en el que Butler falló un tiro decisivo en los últimos segundos.

Sin embargo, el combativo escolta no afloja en su deseo de alcanzar un anillo y, a sus 33 años, viene haciendo honor en estas eliminatorias a su apodo de “Playoff Butler” con un promedio de 31,1 puntos.

Del otro lado, a los Celtics tampoco les falta ni confianza ni una megaestrella para afrontar esta dura eliminatoria.

El domingo pasaron por encima de los Philadelphia 76ers de Joel Embiid y James Harden en el duelo final de la eliminatoria con un recital de Jayson Tatum, que batió el récord de anotación en un séptimo juego con 51 puntos.

A sus 25 años, el talentoso alero sigue superando marcas de algunos de los mitos que le precedieron en los Celtics, la franquicia más ganadora de la NBA junto a los Lakers.

Ahora sueña con inaugurar su vitrina de trofeos y para ello cuenta a su lado con el escolta All-Star Jaylen Brown y una de las mejores defensas de la liga, con guerreros como Marcus Smart y el dominicano Al Horford.

© Agence France-Presse